2017年8月3日木曜日

ロングテールは何処へやら


かつてeコマースが華々しくネット上にデビューしたころ、盛んにアピールされたのが
ロングテール」という何とも耳慣れない業界用語、IT用語でした。
ロングテールの詳しい内容については、私たちの強い味方wikipediaさんにお任せするとして、ここではその概要だけ簡単に説明し本題に入りたいと思います。

図1のグラフように縦軸を売り上げ、横軸を商品構成とした場合、売り上げと商品構成の関係は図のような右肩下りの曲線を描きます。

ロングテイル
図1 ロングテール図

これは左側のグリーンの部分がヒット商品の売り上げであり、右側レッド部分がマイナー商品の売り上げを表しています。
そして右側の長く伸びた部分が恐竜のシッポのように見えることから「ロングテール」と呼ばれています。

従来型の実店舗であれば、この左側の20%の商品で全体の売り上げの80%を確保ていれば、まずまずの売り上げ実績と考えられ、健全な経営と判断されていました。
そして、マーケティングの世界ではこの考え方がそれまでの通説だったようです。
これがいわゆる2:8の法則(パレートの法則)というもので、「上位の2割で全体の8割を稼ぐ」というものです。
この法則はロングテールを考える上でベースになるのですが、この他にも、ネットにおけるサイトとアクセス数の関係や労働力と成果の関係など、あらゆる関係に当てはまる法則でビジネスの世界では経済動向やマーケティングの分析などに使われているようです。

ちなみに、この法則は社会現象に限らず自然現象においても言えるようですが、過度に当てはめることには異論もあるようです。

そんな中、この2:8の法則という限界を打ち破り、ロングテールに注目し大きな成果をあげたのがご存知Amazonに代表されるネットショップ大手だった訳です。

実店舗では物理的に不可能だったマイナー商品を、ネットの仮想店舗に陳列することにより大きな成果に結びつけたのです。あまり売れない商品でも多くの商品を長期間取り扱っていれば実績に結びつくという現象です。
つまり、これまでの限界を打ち破り、マイナー商品でも商売(勝負)ができるということをネットの世界で証明した訳です。
購買層の薄いマニアックな商品を多種多様に取り揃えておくことは、スペースが限られた実店舗では無理であり、よって最近では売れ筋商品しか置かないという実店舗が増えたのも頷ける話です。

そんな時代の流れの中で、私のようにマイナー志向でへそ曲がりな顧客にとっては、ネットの世界(eコマース)はとても魅力的だった訳です。
多くの時間をかけ、探した挙句、その店には目的のものはなく、取り寄せを依頼し、多くの日にちを費してようやく手にできる本やCDが、ネットの世界では検索で容易に見つけることができ数日で自宅に届くのですから。

これもすべてロングテールという考え方、仕組みのお陰と感謝していたのですが、最近はどうも様子がおかしいようです。


ここからがようやく本題です。
私の個人的な例で説明させていただくと、私は某大手のCD購入サイトで音楽CDのほとんどを購入しているのですが、(まだCD媒体で音楽を購入しているの?なんて言わないでください)一部の商品で商品到着が大幅に遅れることが多くなりました。
遅れる商品のほとんどは当然マイナーCDに分類されるのでしょうが、ロングテールの仕組みはそんなこと関係ないはずです。と思っていました。
その上、サイト上では堂々と「一押しCD」とか「推奨」なんて謳っている商品なんですよ。
これまでに、商品入荷が大幅に遅れていて「入荷待ち」と言われ数ヶ月掛かったこともありますし、極端な例では待たされた挙句、「入手困難」なんてこともありました。
注文から商品到着まで2か月以上要するのは、一般的に考えて正常とは言えないのではないでしょうか。

ここで私が問題にしているのは、注文した商品が無かったということではありません。
そうした入手困難な商品を堂々とサイト上で宣伝していることが問題なのです。
つまり、サイト管理が不十分なのでは?という疑問です。
顧客のマイナー商品の注文に対して、品薄商品で売り切れたとか、メーカーに追加注文した結果、廃盤等の理由で入手できないというのであればまだ納得できますが、はじめから入手不可の商品を大々的に宣伝しているのですから呆れます。

これには昨今のネット広告の仕組みが大きく影響しているのではないかと思われます。
顧客が検索エンジンで検索したキーワードに反応してタイムリーな広告を出せる仕組み、いわゆるグーグルの「インタレストターゲティング」やヤフーの「サーチターゲティング」などの仕組みがそれです。



これらはユーザーの関心・興味などに沿って広告をネット画面に表示してくれますから、ある意味私たち利用者にとってはとても親切で便利な機能です。
ロングテールに属する商品もこうした仕組みからピックアップされて広告欄に並べられる訳です。
しかしながら、その広告が正しく機能するには、サイト内が十分にメンテナンスされているというのが大前提になります。メンテナンスが不十分なサイト内では、廃盤商品を堂々と宣伝してしまうといった弊害が生まれ、誤った情報が載ったサイトを創り上げてしまうのです。
その結果、ユーザーからしてみれば、甚だ人騒がせで迷惑を被る事態がその後待っている訳です。

ロングテールという考え方が提唱され、世に受け入れられてから久しい訳ですが、その都合の良さやメリットを大いに享受している反面、自らが果たすべき役割をネット関連の事業者は「見落とし」てるのではないでしょうか。
ロングテールという考え方はマイナー商品として埋もれていた潜在需要を掘り起こすことに大いに貢献してきた訳ですから、これからも引き続きネット上で活用されるべきと私は考えています。

上述で「見落とし」と表現しましたが、実態が「怠慢」ということであればことはさらに深刻ですが、そうは信じたくありません。
これからも便利で快適なネットショッピングを利用していこうと思っているひとりのユーザーとして、ネット事業者は今回の指摘に真摯に耳を傾けていただきたいと思います。
大いに期待しています。


2016年6月17日金曜日

あの頃、僕のシネマ パラディーゾ: 「アウトサイダー (原題 The outsiders)」


今回紹介する映画はこれまでの作品にくらべると、ずっと新しい作品になります。
トーマス・ハウエル、ラルフ・マッチオ、マット・ディロン、パトリック・スウェイジ、エミリオ・エステベス、
ロブ・ロウ、トム・クルーズ、そしてダイアン・レインなど、
後にハリウッド映画を代表するスターたちがまるでタイムスリップして同窓会をしているような作品。
それが今回紹介する1983年制作の映画 「アウトサイダー 原題 The outsiders」です。
彼らの若かりし新人時代の演技を見ることができる貴重な作品です。

この映画を最後に観たのはいつだったか?
何れにしてもかなり前のことは確かです。



フランシス・コッポラ監督の作品で、これほどのスターを揃えながら、
不思議なことに、当時は期待したほどのヒット作品にはならなかったのです。
評論家の前評判も酷評が目立ち、出だしからつまずいた作品のようです。


作品が制作された年代(1983年)からすると、日本ではVHSやβのビデオが全盛のころで、
レンタル・ビデオショップが流行っていましたね。
確か、レコードに代わりCD(コンパクト・ディスク)が販売されたのも、この1983年だったように記憶しています。
そう、この時代ってメディアの転換期で、大きく動き始めた時代だったんです。

そんな訳で、わたしもレンタル・ビデオショップでこのビデオ「アウトサイダー」を借りた記憶はあります。
でも、映画の印象は正直なところあまり残っていません。
当時は1日1~2本は借りて観ていましたから、無理もありませんが。
何かその頃は義務感のように映画を観ていたような気がします。
日常のルーチン業務のように。
いま思うと「よくそんな時間があったな~」といった感じです。

それから何年かして偶然に、
スティービー・ワンダーが歌っているこの映画のテーマ曲「Stay Gold」を聞いたのです。
その時はとても感動したのを憶えています。
でも、この時は「Stay Gold」という曲と映画「アウトサイダー」との関連付けができていませんでした。
ようやくテーマ曲と分かった時点で、もう一度映画を観たくなりDVDを買いました。

それ以来、スティービー・ワンダーのアルバムをかなり調べたのですが、
この曲が収録されているアルバムは不思議なことにありませんでした。
シングル盤も発売されず、彼のベスト盤にも入っていなかったのです。
ですから、当時はレコード会社の何らかの事情、意図があってのことと思っていました。
結局、iTunes Storeで単発で購入したのですが、
今思えば、映画のサントラ盤を探せばよかった訳です。

この曲はスティービー・ワンダーがこの映画のために書き下ろしたオリジナルで、
映画全編にわたって流れる切なく悲しい旋律が印象的な曲です。
スティービー・ワンダーの声質でなければダメという人も多いのではないでしょうか。

映画に於ける音楽の役割がとても重要なことは、改めて言及するまでもありませんが、
こんなにも映画と一体となり、情景を盛り上げ、観ている人の心に迫る曲が、
どうしてあの時スルーしてしまったのかは、私自身も信じられません(屈辱感あり)。


さて、テーマ音楽についてはこれくらいにして、本来の映画についても触れておかなければなりません。
原作は米国の作家S・E・ヒントンの小説をコッポラ監督が一目惚れし映画化したものです。

舞台はオクラホマ州タルサ(原作者の故郷でもある)という小さな町。
画面は全体を通してセピアカラーで統一されていてアメリカの古き良き時代を感じさせます。
恋愛、暴力、親子関係などを題材にしていて、多くの若者が抱える苦悩や葛藤がテーマになっています。

トーマス・ハウエル演じる主人公ポニーボーイの回想シーンから始まり、
そこに戻るという形をとっています。
その中で重要なキーワードになっているのがStay Gold(ロバート・フロストの詩 Nothing Gold Can Stay)です。
スティービー・ワンダーのテーマ曲とともに、この映画が一貫してわたしたちに訴えかけるメッセージととれます。
つまり「この世の中には純粋さや汚れない美しさというものはいつかは失われるもの」
だからこそ、それに立ち向かう「Stay Gold(いつまでも純粋でいて!)」ということが大切なんだと。
この言葉は、火事で子供たちの犠牲になり無念の死を遂げた、もう一人の主人公ジョニー(ラルフ・マッチオ演じる)の口から最期のメッセージとして語られます。

さらに相前後しますが、朝焼けを背景に「Nothing Gold Can Stay」の詩をつぶやくポニーボーイのシーンもまたとても印象的で感動します。
コッポラ監督が最も描きたかった場面ではないかと想像できます。

改めてこの映画「アウトサイダー」を観てみると、映画の作りとして多少荒削りなところがあり、
ストーリーが曖昧になるところもありますが、決して安っぽい映画だとは思いませんでした。
映画の完成度という点で、当時青春映画の代表作になり得なかったのかもしれません。
そのためか、テレビ等でもあまり観ることができない作品ですので放送の際は要チェックです。

皮肉なことに、この映画の中ではふたつの死が描かれます。
暴力を最も嫌ったジョニーと暴力を日常としていたダラス(マット・ディロン)のふたりの死。
まったく気質の相反するふたりが、死という共通の結末によって永遠の「Stay Gold」を掴んだように私には思えました。

それにしても、この映画に集った若手俳優たちが、この映画の後ことごとくビッグになり、
彼らすべてが磨きをかける以前の「Gold」の塊だったことを、撮影当時に想像できた人は果たしていたのでしょうか。
そんなことも考えてしまう感慨深い作品です。
こんな作品に出会うと映画の見方が変わりますね。
(cinema_003)
2016/06/17 JDA

2016年6月9日木曜日

モハメド・アリの思い出

6月3日、元世界ヘビー級チャンピオンのモハメド・アリ氏が亡くなった。
アリの名前を聞いて思い出すのは、やはり当時無敵と言われていたジョージ・フォアマンと対戦した「ザイール(キンシャサ)の奇跡」と呼ばれているあの試合である。

当時、大学生だった私は数人の仲間と友人宅でテレビ観戦したのをいまでもハッキリと憶えている。
圧倒的なハードパンチをもつフォアマンに対し、既に全盛期を過ぎたアリは絶対的に不利というのが大方の予想だった。

私自身も、さすがのアリもフォアマンの前では一溜りもないのではと不安な気持ちで観戦していた。

テレビの画面では、無敗の王者に挑むアリの勇気だけが無謀に独り歩きしているように思えた。
私には、それはまるでお釈迦様に挑む愚かな孫悟空のように見えた。
しかしながら、その勇気が何とか彼の面目を保っているかにも感じられた。
僅かな期待感はあったのである。

試合の前半は予想通りアリはフォアマンのパンチに圧倒され、防戦一方だった。
誰もがアリの勝利はないと思ったに違いない。
そんな中、8ラウンドに奇跡が起きる。
明らかに打ち疲れしたフォアマンにアリは襲い掛かった。
それは一瞬の出来事だった。
フォアマンはマットに沈み、レフェリーの10カウントが数えられ、アリは勝利したのである。
それは信じ難い光景だった。

こうした彼の試合スタイルや生き方に感化されないファンが果たしていただろうか。
とにかく、カッコよかった。誰もが彼に憧れた。
彼が一時代を築き、その時代の最大のヒーローだったことは確かだ。


そんな彼には「ザイール(キンシャサ)の奇跡」とともに語り継がれている伝説がもうひとつある。
それは、ローマオリンピックで金メダル獲得しアメリカに凱旋した際、
黒人に出す食事はないとレストランで入店拒否され、
首にかけた金メダルは何の役にもたたなかったとオハイオ川にメダルを投げてしまった事件。

これはあまりにも有名なエピソードだが、実は作り話だったという。
しかし、アリを以ってすると作り話が真実以上に真実味があるのだから不思議だ。

このエピソード(その時は少なくとも実際の出来事と思っていた)は、私にとって衝撃だった。
大袈裟なようだが、その後のわたしのものの考え方や生き方に大きく影響したといってもいい。

ところで、少年期までカシアス・クレイ(粘土、土)と名乗っていた本名は、黒人奴隷の象徴的な名前であったようである。
恐らくその頃の彼にとっては耐え難い名前だったに違いない。
そのため、白人社会(キリスト教)と決別するために彼はイスラム教に改宗し、
モハメド・アリと改名するが、その精神は現代社会に存在している一部の歪んだイスラム教とは異質の、まったくの純粋な考え方だったに相違ない。

ベトナム戦争の徴兵拒否(反戦)や人種差別反対など彼がとった一連の言動は、
まさしく母国アメリカを敵に回す行為で、当初はアメリカ社会の批判を浴びたが、
彼の粘り強い活動で理解者を増やしていったという。
彼がアトランタ五輪で最終聖火ランナーに選ばれたのも、そのひとつの現れといえる。

ボクシングという手荒で過激なスポーツを愛しそれを生活の糧としながら、
心に抱く理想は「平和」そのものだったところがあまりに対照的で皮肉だが、
エキセントリックなアリらしくてカッコイイと私は思っている。

いまの世の中、見かけ倒しの人間が多いけれど、一見悪に見えて実は正義の味方的な人間に心惹かれるのは私だけではないだろう。

そんなアリだが、わたしはひとつだけ感心できないことがある。
それは彼の試合前の相手ボクサーを罵る行為である。
確かに、ボクシングの試合もひとつのショーなので、盛り上げるためのパフォーマンス(それがアリの魅力であり人気を高めた要因であったことは確かだ)であり、自信を鼓舞する手段だったのかもしれないが、どんな理由であれそれは頂けない行為だと私個人は思っている。
彼の試合は多くの人たち(子供たちも)が観ていたのである。
その影響は計り知れないはずだ。

人と人が殴り合うという一見野蛮な競技が、ルールを遵守しクリーンに行えばこんなにも素晴らしいスポーツになったのだということを彼にこそ証明してほしかった。
そのことが残念でならない。
そうした諸々のことを考えると、「The Great」と呼ばれた偉大な男も、ひとりの弱い人間だったのかもしれないと思えてくる。

ご冥福をお祈りいたします。
2016/06/09